My Experience With IEASTE Tanzania

Note: this text is just my personal opinion, it’s about the experiences I made during my IAESTE internship in Tanzania. Other interns possibly disagree with me because they have made a completely different experience. The post is written in English because it should be informal for students from all around the world who are interested in going to Tanzania.

The Internship
Where to start … First of all: I had to bring my own laptop. I’ve never experienced before, that the employer doesn’t provide computers for his interns. In the end I was glad I had brought my own laptop which has a battery life of around four to five hours since power cuts happen very often (at least two times a week for around one to four hours!). The same applies for the university network and WIFI: IF it works it’s extremely slow, so you can’t do tasks like research properly. That brings me to my next point: Unfortunately I was often just sitting around, surfing on random websites since I did not get clear instructions what to do. It was mainly like „can you please google for some web analytic tools and try to find some techniques for search engine optimization“. Probably I had completely wrong expectations of the internship. Sure, in the job-description they were talking about „Accessibility“, which includes SEO, but they were also talking about accessibility for people with disabilities, like blind people. This was why I expected to work as a web developer where I had to do some redesign of the website and also some programming and not only reading through dozens of websites to find the best SEO strategies and play with some web analytic tools. Although I was bored sometimes I still got some interesting insights into these topics. After my first month I finally decided to talk to my boss if it was possible to get a new task which involves some programming. Happily he just said something like „no problem, you can just work on another task!“ Since then I started to enjoy the internship, although it still was somehow depressing watching the colleagues just sitting around for hours not doing any actual work since there was no power.

Before I came to Dar Es Salam I was a bit worried because I couldn’t find the place where I should stay on Google Maps since the address did neither have a postal code nor a street nr. But I decided to trust the job description I got from IAESTE which stated that my employer would take care of housing. (If I had seen pictures of the area before I would have probably changed my mind and cancelled my flights since not the place itself but the area and surroundings looked like slums) The first four weeks I lived in a newly built hostel. Everything was clean and the rooms were quite ok too (I was just glad I didn’t have to share rooms!). Unfortunately there was no kitchen in the whole house – for someone who loves cooking and preparing food this can be really depressing since you have to eat out all the time which means your staples will be mostly street food which is quite unhealthy because most of it is fried. Apart of that the biggest disadvantage was definitely that the place was extremely loud because it was surrounded from at least two or even three bars/clubs which played very loud music from 10pm to 3am five days a week. Furthermore the Muezzin started praying at 5am. I had probably one night where I did sleep well and that was only because I stayed up all night the day before. After one month I managed to move to „Mama Abeid“s place so I could stay with the other interns. I’m really glad Francis, the IAESTE Tanzania coordinator, was fine with me moving although they had already paid for the hostel for two months. After moving everything got better, I felt really comfortable living with the others. The only disadvantage was that Mama’s place, unlike the hostel, doesn’t have a power-generator. It was not that bad since we went out in the evenings most of the time. It was also really cozy to just lighten some candles and have a good talk with your friends. Once we even managed to cook in the dark which was quite adventurous and funny.  😉

If you want to do an IAESTE internship be prepared that it will cost you a lot of money. Sure, you get some money for your work, but this is definitely not enough for a living. You could probably manage to survive if you always take the cheapest meal at the cafeteria, but if you want to go out or do some weekend-trips you will need at least additional three times the salary you get. You have to purchase the flights on your own and also the work permit which was $250. Not enough, I also had to pay for a tourist visa ($50) at the airport. I was really disappointed because of that since I sent the documents and passport-photos with an express courier which cost me an additional €84, so the work permit can get approved in time, which it obviously didn’t. Since the other interns experienced the same thing I’m starting to think that this happens on purpose. Corruption is a big problem in Tanzania! The police i.e. stops cars just randomly and forces the drivers to pay penalties although they did not do anything wrong. Of course this cannot be applied to all Tanzanians, most of the people are decent and polite.
I also had to take out a travel insurance which cost me around €50 for two months. Another big investment was the vaccinations and medication which are recommended for going to a tropical country to protect you against all kinds of diseases. In my case I paid around €500, but this depends of course which vaccinations you already have or if you decide to skip some of them. Overall I would recommend to have savings of at least €1500-€2000 if you want to do an IAESTE internship in Tanzania. I heard some organizations also provide scholarships, e.g. the DAAD.

However, the effort until you can finally start your internship is really expensive. It takes a lot of documents and forms to fill in, upload them to their local online system, participate a language test, and then finally apply for some destinations. If you’re lucky you will get chosen for your no 1 destination by your local IAESTE committee. Then the process of uploading the same documents you already put on their system starts again since you will then use the international online system. You also have to pay €250 deposit which will be returned after finishing the internship. Afterwards I had to wait for more than one month until my local IAESTE contact finally told me that my employer accepted me as an intern. Then I finally received the employer’s contact details and had to fill in some more forms. Unfortunately my local contact didn’t answer any of my emails after that time – I got really worried since I had so many unanswered questions and already spent a lot of money on flights etc. Finally I decided to get in contact with Francis, the Tanzanian IAESTE coordinator. Thank god he replied soon and could tie up the loose ends and free me from some of my worries.
When I arrived in Dar Es Salaam, one of the IAESTE members picked me from the airport and brought me to the student’s dorm. Afterwards we went for lunch with the other interns and some of the IAESTE members where I had a really warm welcome! IAESTE also organized weekend-trips to Arusha/Moshi and Zanzibar. All in all I felt like I was in good hands, IAESTE cared a lot about my well-being – I never got left high and dry. They always told us to watch out and talk to them if we had any problems. They immediately took care of my concerns – like when I wanted to move to the place where the other interns lived.

Although this text contains some negative points and criticism… All in all I’m glad I came to Tanzania since I made some great friends with whom I had really awesome times. It was truly a once in a lifetime experience!



Fun Things to do in Dar Es Salaam

Kipepeo Beach
Für Badenixen und Beachboys ist Kipepeo sicher der ideale Ort um einen relaxten Sonntag Nachmittag zu verbringen. Vom Zentrum nimmt man die Fähre in den Stadtteil Kigamboni und von dort bringt einen ein Bajaj (=dreirädriges Taxi) innerhalb von 15 Minuten zum Strand.

Kipepeo Beach
Kipepeo Beach
Fähre nach Kigamboni
Die Fähre nach Kigamboni

Coco Beach
Coco Beach ist zwar kein besonders guter Strand zum Baden, dafür lädt er zum gemütlichen Bier trinken, während man dem Treiben der Wellen zusieht, ein. Wenn man schon mal dort ist sollte man auch frittierte Cassava, eines der typisch afrikanischen Streetfood-Gerichte, testen.

Nyama Choma Festival
Das wohl berühmteste Food-Festival Daressalams findet mehrmals jährlich statt. Hier bekommt man für relativ wenig Geld diverses Gegrilltes, Bier und sogar trinkbaren Wein (aus Südafrika ;)). Muskalisch untermalt wird das Event von mehreren DJs und Live-Bands.

BBQ am Nyama Choma Festival
Ein BBQ Stand am Nyama Choma Festival

Nyama Choma Festival

Pugu Hills
Besonders aufregend ist der Pugu Hills Nationalpark am Stadtrand Daressalams mit Sicherheit nicht, falls man wirklich nichts zu tun hat und sich gerne bewegt, empfiehlt sich die 10km Tour aber trotzdem. Ein paar schöne Fotos sind auch entstanden

Ruine im Pugu Hills Nationalpark
Verlassenes Haus im Pugu Hills Nationalpark
Wagon-"Leiche" im Pugu Hills Nationalpark
Dieser Wagon hat auch schon mal bessere Zeiten erlebt
Größter Rinderhandelsplatz Ostafrikas
Größter Rinderhandelsplatz Ostafrikas

Einen Sonntagsausflug  in die Nachbarstadt im Osten haben wir auch gemacht. Mit dem Daladala (Kleinbus) erreicht man Bagamoyo in etwa 2h. Ein Touri-Guide ist sicher von Vorteil, da man ohne Plan, ewig in der Stadt herumirrt, da es auch keine Beschilderung oder Informationsschilder bei den historischen Ruinen, welche unter anderem aus der deutschen Kolonialzeit stammen, gibt. Wir sind durch Zufall auf einmal vor der alten Boma, dem wohl berühmtesten Bauwerk, gestanden. Als wir ein paar Fotos gemacht haben ist auf einmal ein Touri-Guide zu uns gekommen und hat uns darüber aufgeklärt dass wir das nicht dürfen und gefälligst dafür zahlen müssten – es gibt aber keine Absperrungen oder Hinweisschilder etc. Zwei meiner Kollegen haben sich dann auf eine halbstündige Diskussion mit dem Guide eingelassen und schlussendlich eine kleine Gebühr für die Fotos bezahlt. Die Badestrände in der Nähe können zwar nicht mit Kipepeo mithalten, sind aber auch ganz akzeptabel.

Alte Boma in Bagamoyo
„Alte Boma“: Ehemalige deutsche Bezirksverwaltung in Bagamoyo

Alte Boma in Bagamoyo

Strand in Bagamoyo

Dar Es Salaam – Restauranttipps

Da wir schnell genug vom afrikanischen Streetfood (Reis, Pommes, frittierten Bananen und co) sowie dem nicht vorhandenen Besteck hatten, haben wir uns selbstverständlich durch sämtliche Restaurants in Dar getestet. Hier meine Top 4.

305 Karafuu
Mein absoluter Favorit ist mit Abstand das 305: angenehme Atmosphäre dank stilvollem Interieur und Jazzmusik im Hintergrund, köstliches Essen, toller Service, sowie ein top Preis-Leistungsverhältnis. Die Speisekarte beinhaltet viel Fisch und Meeresfrüchte, aber auch Fleisch, Pasta und Salate. Den Thunfischsalat kann ich uneingeschränkt weiterempfehlen – es handelte sich um einen Fisolensalat, Butterkartoffeln und ein perfekt gebratenes Thunfischsteak. Genuß pur für läppische €10! Einziger Kritikpunkt ist die Lage, da sich das Restaurant im weniger schönen Stadtteil Kinondoni, versteckt in einer abgelegenen Straße, befindet.
Karafuu St, Kinondoni, Dar Es Salaam

Addis in Dar
Äthiopisch für Anfänger. Hier wird, typisch afrikanisch, mit den Fingern gegessen – dem Geschmack tut das keinen Abbruch, würzig/scharfe Gerichte sollte man aber schon mögen. 😉 Es empfiehlt sich, einen Hauptgang zu zweit zu bestellen, da die meisten Hauptgänge gleich drei oder vier verschiedene „Eintöpfe“ enthalten. Mit diesen füllt man dann die Injerta, eine Art Sauerteig-Fladenbrot. Die Atmosphäre auf der Terrasse war sehr gemütlich, das Personal freundlich und zuvorkommend und etwa €15 für ein Hauptgericht, welches man sich zumindest zu zweit oder sogar zu dritt teilen kann, sind auch gerechtfertigt.
35 Ursino St, Dar Es Salaam

Shooters Grill
Gehobene Küche im wahrsten Sinne des Wortes – das Restaurant befindet sich auf dem Dach des Oyster Plazas. Die Speisekarte würde ich als interkontinental bezeichnen, da sogar ein „Schnitzel“ auf ihr zu finden ist. Die Dachterrasse ist sehr modern eingerichtet, der Service war sehr gut, Essen und Cocktails haben uns auch geschmeckt. Hier muss man allerdings ein wenig tiefer in die Tasche greifen: Ein Cocktail kostet ca €7, Vorspeisen starten bei knapp €8, Hauptgerichte bei etwa €15.
1196 Haile Selassie Rd, Dar es Salaam

Hier wird libanesisch gekocht: Hummus, Falafel, Shawarma und Fatoush sind nur ein paar der typisch libanesischen Gerichte die dort serviert werden. Für etwa €13 für Hauptgerichte bekommt man ausgiebige Portionen. Das Restaurant ist geschmackvoll eingerichtet, am Service war nichts auszusetzen und auch Sauberkeit wird groß geschrieben. Einziger Kritikpunkt: es wird kein Alkohol ausgeschenkt.
Bridge Street, Mchafukoge, Dar Es Salaam


Sansibar – Again!

Da ich mich an meinem ersten Sansibar-Wochenende schwer in die Insel verliebt habe, entschied ich mich gemeinsam mit meinen IAESTE Kollegen dazu, das darauffolgende Wochenende ebenfalls auf Sansibar zu verbringen. Freitag morgens ging es also wieder auf die Fähre, dieses Mal bekamen wir die Fährtickets um etwa €11 pro Richtung anstatt $35 da wir unsere Arbeitsvisa dabei hatten. Es ist generell empfehlenswert, bei allen Eintritten zu erwähnen dass man ein Arbeitsvisum (Residence Permit) besitzt, da man dann den Preis für Einheimische bekommt, welcher meistens weniger als die Hälfte als der für Touristen beträgt! Auf der Insel angekommen, machten wir uns auf den Weg ins Malindi Guest House, wo wir Zimmer reserviert hatten. Leider war das Ho(s)tel überbucht, weshalb wir statt den fünf reservierten Betten nur drei Betten bekamen. Als „Entschädigung“ bekamen wir eine zusätzliche Matratze für den Boden – den vollen Preis durften wir trotzdem bezahlen.. Etwas enttäuscht entschieden wir dann, nur eine Nacht dort zu bleiben und uns ein neues Quartier für die restlichen beiden Nächte zu suchen. Da wir sowieso einen Tag am Strand verbringen wollten, fiel unsere Entscheidung auf das Kobe House in Jambiani im Osten der Insel. Die Lage ist ein absoluter Traum, das Personal sehr freundlich und zuvorkommend, alles in allem ein toller Ort zum Entspannen. Wir haben die Zeit dort sehr genossen. 🙂 Nun zu den Aktivitäten:

Forodhani Gardens
Ein Streetfood-Dinner in den Forodhani Gärten sollte man bei einem Aufenthalt in Stone Town definitiv nicht missen. Es gibt eine sehr große Auswahl an diversen BBQ-Fischen, Meeresfrüchten und auch Fleisch, sowie Beilagen. Am meisten empfehlen kann ich allerdings, eine Zanzibar-Pizza zu probieren. Gute Nerven sollte man auch mitbringen, da die Standbesitzer extrem aufdringlich sind. Am besten auch vorher nach den Preisen der einzelnen Gerichte fragen, da man sonst eine böse Überraschung erleben könnte, da die Verkäufer Touristen leider sehr gern übers Ohr hauen. Auch auf Bierkonsum sollte man verzichten, da dieser in der Öffentlichkeit verboten ist – man kann zwar Bier in Papiersackerln kaufen, doch auch hier gilt, lieber vorher nach dem Preis fragen, sonst zahlt man schnell mal das 4-fache!

Changuu (auch Prison Island genannt)
Hierbei handelt es sich um eine etwa 30 Minuten mit dem Boot von Stone Town entfernte Insel, auf der im 19. Jahrhundert ein Gefängnis für Gewaltstraftäter errichtet wurde, welches dann aber zur Quarantänestation für Gelbfieber-Erkrankte umfunktioniert wurde. Heute gibt es dort einen Schildkrötenpark in welchem man Aldabra-Riesenschildkröten hautnah erleben kann.

Jozani Chwaka National Park
Jozani ist ein kleiner Nationalpark im Herzen Sansibars, in welchem wir eine Führung durch den Urwald und auch die Mangroven bekamen. Im Park leben die nur auf Sansibar vorkommenden Sansibar-Stummelaffen. Diese sind so sehr an die Parkbesuchr gewöhnt dass sie sich problemlos streicheln und füttern lassen würden, wäre dies nicht strengstens untersagt, um die Gesundheit der Tiere zu bewahren.

Zanzibar Butterfly Centre
Inmitten des Jozani Parks befindet sich ein Schmetterlingsgehege wo diverse Arten von Schmetterlingen gezüchtet werden. Meinen Fotografie-begeisterten Kollegen bereitete es große Freude Katz und Maus mit den Schmetterlingen zu spielen.

Der paradiesische Garten des Kobe House Hotels, im Hintergrund sieht man das kristallklare blaue Wasser des indischen Ozeans.